Incendio: Galerías Serdán Puebla

La tarde del Sábado 4 de Julio hubo alarma por una contingencia en el Centro Comercial Galerías Serdán de reciente apertura (2014). El fuego se suscitó en el sótano, en un transformador de la Comisión Federal de Electricidad el cual daba servicio a la tienda de ropa Zara ubicada en el Centro Comercial, los señalamientos de Protección Civil hasta ahora apuntan a la falta de Mantenimiento del equipo.

El incidente ocurrió duranteun horario de gran afluencia en la Plaza Comercial lo cual generó dificultades para los trabajos de evacuación, atención a la contingencia y que todo esto fuera atestiguado por un gran número de personas. La evacuación a pie fue lenta y careció de orientación por parte del personal de la plaza y la salida de vehículos se retrasó de manera importante por la negativa de los operadores del estacionamiento para permitir que la gente evacuara sin pagar.

Mientras que se intentaba mitigar el fuego con extintores, los escuadrones de bomberos llegaron al lugar para asegurar el lugar y permitir la evacuación de las personas, las autoridades municipales no reportaron heridos.

La tienda de ropa Zara, responsable del Transformador Eléctrico, ha resultado el chivo expiatorio de esta contingencia en tanto que fue clausurada el mismo día y se conoció después que fue multada por un monto de 200 mil pesos, sanción que no puede considerarse menos que ejemplar. Sin embargo sería fácil señalar un culpable y con ello lavar todas las responsabilidades que intervienen en un incidente de este tipo.

En noticias más recientes se dice que Protección Civil Municipal no ha descartado multar también a la Plaza por aquello de que los automovilistas tuvieran que pagarel estacionamiento para poder evacuar, pero no hay nada confirmado aún. No hubo local alguno que compartiera la clausura con la tienda Zara, ni la Plaza Comercial, es como si se tratara de un incidente completamente delimitado.

¿Por qué se extendieron de tal modo las llamas? ¿Cómo se detectó primeramente el fuego? ¿Por qué no hay un sistema de supresión en el lugar? ¿Por qué los extintores no fueron suficientes para controlar el fuego? ¿Cuándo fue Protección Civil a revisar las condiciones de seguridad enel lugar?

Se pueden expedir multas y sanciones, clausuras y hacer declaraciones en los medios, pero mientras no haya una vigilancia cercana y confiable del cumplimiento de la Normatividad, seguirán sucediendo este tipo de incidentes sin que realmente sepamos por qué. Por supuesto que Zara, Galerías Serdán, el concesionario del estacionamiento y muchos individuos, todos son responsables de lo ocurrido; pero mientras la vigilancia de la normatividad no sea diligente, se seguirán cometiendo omisiones en materia de seguridad y esto es algo en lo que Protección Civil Municipal esta fallando ostensiblemente.

Malentendidos Hollywoodenses

Nadie se hace físico nuclear viendo películas y la razón de esto es que las películas albergan una serie de concepciones erradas sobre muchos particulares, esto es, que naturalmente la preocupación principal de un filme es presentar una secuencia visual atractiva e interesante, muchas veces haciendo a un lado la relación que guardan la cosas que suceden en pantalla y las que suceden en la vida real.

Hemos visto en películas hollywoodenses autos explotar, gente morir y catástrofes desencadenarse de actos sencillos sin que haya una explicación aparente, o en muchas ocasiones haciendo uso de un principio cierto pero llevado a la exageración última y aprovechado como recurso cinematográfico.

Ya hace tiempo me había tocado explicar a un grupo de estudiantes el funcionamiento esperado de un Sistema de Sprinklers, y la explicación fue necesaria después de que uno de ellos comentara lo que sucede en un vídeo musical (debe suceder en  otros tantos) de la extinta banda Nikki Clan, donde un muchacho utiliza un encendedor para activar un Rociador Automático en los sanitarios del recinto en que se lleva a cabo el video, lo cual resulta en una tromba intramuros, con sus consabidos efectos visuales… ¡lotería!

En aquella ocasión fui el responsable de aclarar que en caso de intentar algo parecido, los resultados serían mucho menos felices e incluso podrían (deberían) resultar en algunas sanciones económicas para quien se dispusiera a replicar tal hazaña. Mis estudiantes encontraban increíble que algo que habían creído tanto tiempo fuese en realidad mucho menos emocionante y potencialmente peligroso; por otro lado, yo encontraba increíble que es una concepción generalizada que lo que ocurre en el video es verdad.

¿Cómo se expandió tanto esta noción? Bueno, hay una triste realidad. En nuestro país lo único que mucha gente sabe sobre Rociadores es lo que la televisión y las películas les han mostrado. Hoy en día, entrar en un lugar público que está protegido con Rociadores Automáticos es una experiencia inusual; su utilización a nivel industrial puede ser mayor en porcentaje pero permea a una cantidad mucho menor de personas; en ocasiones los mismos trabajadores de un inmueble con estos sistemas ignora su existencia y/o funcionamiento.

Una de las instancias en que esta falacia se posicionó en la gente de más personas es la escena del Lobby de la primera entrega de la Trilogía de los Wachowskis: The Matrix. En esta secuencia Trinity y Neo después de abatir a innumerables hombres armados en el Lobby de un edificio, hacen caer el elevador a la Planta Baja lo cual genera una explosión (sin motivo aparente, pero continuemos) y el consiguiente incendio que activa el Sistema de Rociadores Automáticos en TODO el edificio, incluso en el piso donde se encuentra Morpheus que evidentemente es uno de los superiores.

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Bueno, lamentablemente estas son mentiras, pero se han instalado en la consciencia pública.

Recientemente el propietario de una inmobiliaria se mostraba reacio a proteger con sprinklers un edifico de su propiedad ya que los locatarios estaban inquietos por lo que sucedería en caso de que el sistema fuera activado por un incendio en cierta parte del inmueble y todos tendrían que cerrar por el diluvio que ocurriría.

Eso definitivamente no sucedería.

Los Sistemas de Rociadores Automáticos son el resultado de muchos años de cuidadoso desarrollo tecnológico impulsado por la vasta experiencia que hay sobre los incendios en nuestras civilizaciones, a pesar de que ninguna de estas estadísticas proviene de Latinoamerica. Desde que en 1860 se comenzó a merodear el concepto de un dispositivo accionado por calor, la idea ha venido tomando forma definida y mayor funcionalidad. Ya en 1875 Henry Parmelee incorporó el primer Rociador Automático y en adelante se empezó a hacer evidente una tendencia que indicaba reducciones en las muertes por incendio cuando se contaba con Sistemas de Rociadores.

Contrario a lo que se ve en las películas, casi el 60% de los incendios en inmuebles que cuentan con Sistemas de Rociadores, son extinguidos con el funcionamiento de 1 a 3 rociadores únicamente. La razón es sencilla, los Rociadores Automáticos se activan únicamente por la elevación de la temperatura que produce el fuego directamente debajo del rociador. Cuando estos sistemas están diseñados e instalados conforme al código NFPA 13 actúan de manera oportuna y minimizan las pérdidas económicas producidas por un incendio.

Algunos propietarios son críticos de los Rociadores Automáticos y señalan que en caso de una descarga NO deseada, estos producen cuantiosas pérdidas, pero nuevamente se trata de ideas preconcebidas. Un informe de Factory Mutual Research Corporation indica que 1 Rociador en 16 millones funcionará sin razón alguna y que por lo tanto sólo 1 Sistema de Rociadores en 2.5 millones, fallará y producirá una descarga no deseada; números notablemente despreciables.

Podríamos hablar de Rociadores por siempre porque son nuestros favoritos para proteger vidas humanas, de hecho el informe de la NFPA indica que en ningún incendio ocurrido en inmuebles cubiertos con Rociadores han muerto más de dos personas… ahora imagine que todos nuestros lugares públicos contaran con ellos.

Jaime Tornel II – EXYRE Contra Incendio